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HISTORIA

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La ortodoxia en Guatemala y el Monasterio Ortodoxo Lavra Mambré.

A finales del siglo diecinueve, vinieron a Guatemala y Centro América algunos grupos de Cristianos Ortodoxos inmigrantes de Palestina y de Líbano. A principios del siglo veinte, hubo otra ola de inmigrantes rusos y griegos ortodoxos. En su mayoría se establecieron como familias en su nuevo país y mantuvieron su fe y tradiciones ortodoxas aunque solamente en Honduras establecieron una Parroquia.

El 30 de abril de 1986, Madre Inés y Madre María dejaron su congregación Católica Romana después de 15 años de pertenencia, en búsqueda de la vida monástica según la tradición antigua y prontamente se fueron a Jerusalén.

En mayo de 1987, mientras asistían como invitadas a una conferencia internacional en el Centro Ecuménico Ortodoxo en Chambesy, Suiza, recibieron la bendición de Su Eminencia, Metropolita Damaskinos Papandreou, Exarca del Patriarcado Ecuménico de Europa Occidental, para fundar un Monasterio Lavra Ortodoxo en Guatemala y buscar al obispo Ortodoxo de esa jurisdicción.

Al volver a Guatemala en 1987 iniciaron lo necesario para la fundación del monasterio y tomaron un trabajo en la Universidad Francisco Marroquín para implementar el proyecto de Educación a Distancia de dicha universidad, que llamaron IDEA. Vivieron unos meses en casa de familia y luego alquilaron un ranchito, luego otro, luego una casa en el pueblo. Al mismo tiempo aprendían todo lo relacionado con la ortodoxia en los libros.

En 1989, las monjas recibieron de un amigo del recién fundado monasterio una donación de 35 acres de tierra para el Monasterio. Una ladera deforestada a 100 mt. de altura del Lago de Amatitlán y su viejo bosque que bajaba entre rocas hasta las orillas del Lago, con un vista espectacular de 180 grados sobre el lago y los volcanes. Las obras en la propiedad se iniciaron inmediatamente, moviendo 70 toneladas de tierra haciendo terrazas y reforestación, preparando las futuras construcciones.

El 25 de marzo de 1992 Madre Ivonne Sommerkamp siendo laica se unió a la pequeña comunidad monástica.

El 1 de noviembre de 1992, el sitio futuro de la Iglesia del Monasterio fue bendecido y se inició la construcción de seis ermitas para las monjas.

En 1993, las monjas pidieron ser recibidas en el Patriarcado Antioqueño. Ese mismo año, Su Eminencia Arzobispo Antonio Chedraoui, Arzobispo Metropolitanos de México, Venezuela, Centro América y el Caribe, recibió al Monasterio bajo su omoforio.

El 30 de enero de 1994, la comunidad monástica se trasladó a las ermitas recién terminadas.

El 14 de mayo de 1994, Su Eminencia confirió el poder legal a Madre Inés con las instrucciones correspondientes para inscribir a la Iglesia Católica Apostólica Antioqueña de Guatemala y designó a Madre Inés como superiora por votación de las monjas.

El 10 de agosto de 1994, Su Eminencia tonsuró a Madre Inés y a Madre María.

El 11 de agosto de 1994 durante la primera Divina Liturgia Ortodoxa del Patriarcado de Antioquía en Guatemala en una Iglesia romana, Su Eminencia tonsuró a Madre Ivonne e instaló a Madre Inés como Igumeni del Monasterio Ortodoxo de la Santísima Trinidad -Lavra Mambré-

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El 2 de diciembre de 1995, después de la Divina Liturgia celebrada en una construcción a medias para propósitos múltiples, se firmó el Acta de Fundación de la "Iglesia Católica Apostólica Antioqueña de Guatemala" firmada por Su Eminencia y veinticinco miembros fundadores guatemaltecos requeridos por ley.

En enero de 1996, el gobierno recién electo inició negociaciones con la Iglesia Ortodoxa para privatizar y confiar el orfanato oficial del país fundado en 1857 por Don Rafael Ayau, para su renovación y reapertura.

Para Semana Santa y Semana Brillante de 1996, las monjas fueron al Monasterio Ortodoxo de la Transfiguración en Ellwood City, Pennsylavania, Estados Unidos de América, donde la Igumeni Madre Christophora cordialmente recibió al Monasterio de Guatemala como su "monasterio filial". Allí las tres monjas aprendieron sobre la vida monástica ortodoxa.

De camino al Monasterio en Pittsburgh, las monjas visitaron el Centro Misionero Cristiano Ortodoxo (OCMC) en San Agustín, Florida para presentar el proyecto del orfanato y solicitar misioneros. Luego de esta visita, se estableció una relación muy fructífera.

En agosto de 1996, el orfanato "Hogar Rafael Ayau" abandonado y vandalizado fue recibido por la Iglesia Antioqueña para reconstrucción y la capilla existente en la propiedad se convirtió en la primera Parroquia Ortodoxa.

El 2 de febrero de 1997, Su Eminencia Metropolita Antonio consagró el primer Altar y dedicó el templo a la Santa Transfiguración.

El 13 de octubre de 1997, después de una reconstrucción y renovación básica, el orfanato "Hogar Rafael Ayau", reabrió sus puertas y recibió inicialmente a 115 niños y niñas, transferidos de otra institución gubernamental dilapidada. Se habilitaron los dormitorios, cocina, panadería, comedor, gimnasio, piscina, etc.

El 2 de septiembre de 2002, se inició la construcción de la Iglesia del Monasterio.

En el año 2004, Madre Inés visitó Rusia por primera vez en un viaje de familia y tuvo la oportunidad de conversar con Su Beatitud Patriarca Alexey de bendita memoria e iniciar relaciones favorables para el orfanato y el monasterio.

En agosto de 2007, se finalizó la Iglesia del Monasterio. El 8 de noviembre del mismo año, Su Eminencia Metropolita Antonio Chedraoui consagró el Altar de la Iglesia del Monasterio junto con otros quince archimandritas y sacerdotes de diferentes jurisdicciones de los Estados Unidos de América y Rusia, la Igumeni Christophora del Monasterio Ortodoxo de la Transfiguración en Pennsylvania y sus monjas, los niños del Hogar Rafael Ayau, familias y amigos del monasterio provenientes de diferentes países. Para la iconografía de la Iglesia se contrató a la Escuela Prosopon, que hicieron un trabajo espectacular.

 

Lamentablemente en diciembre de 2008 la UNICEF logró que se pasara una Ley prohibiendo los Hogares de niños huérfanos y las adopciones. Pero el Hogar estaba lleno de niños por lo que la implementación de la Ley duró 10 años. Tuvimos que dar una giro diferente a la propiedad y llamarla "Casa de Misericordia". Trabajamos allí como Hogar de niños por 25 años. Se acogió un poco más de 1,000 niños desde 1996 y a lo largo de estos años visitaron un poco más de 1,500 misioneros de todas partes del mundo, especialmente de Estados Unidos de América para ayudar a los niños y buscar en el monasterio silencio y oración para descansar en Dios.

Ese año 2008 se inició la construcción de la Residencia San Miguel, en el Monasterio, pues ya no cabían en la otra instalación y la LEY UNICEF-BERGER nos sorprendió pero seguimos adelante. La LEY no se implementó sino hasta 10 años después.

Desde el año 2010 se dio un crecimiento exponencial de la Iglesia Ortodoxa en Guatemala. El Patriarcado Ecuménico (griegos) y el Patriarcado Siro Antioqueño recibieron a multitudes en su seno y las comunidades son atendidas por el Archimandrita Mihail y sus sacerdotes y el Arzobispo Mor Eduardo Aguirre y su clero (www.icergua.org) y estos últimos ya recibieron dos visitas de su Patriarca quien ha ordenado 15 sacerdotes y tres obispos para esta nueva diócesis. Estas diócesis cuentan con un promedios de un millón y medio de fieles a esta fecha 2024. También está la Iglesia Antioqueña en la capital de Guatemala, con un pequeño número de fieles, en su mayoría, árabes.

Y nuestro Monasterio del Patriarcado Serbio.

El 17 de noviembre de 2013 nuestro Metropolita Antonio Chedraoui, con la participación de los amigos de la Ortodoxia extranjera y guatemalteca, bendijo las instalaciones de la nueva residencia y el 25 de julio de 2013 se trasladó a los 40 niños que quedaban a la nueva residencia. El año 2015 el gobierno obligó a entregar a los niños que estaban voluntariamente protegidos en el Monasterio y en octubre del 2019 las autoridades se llevaron al último de los niños a un hogar de UNICEF.

En abril del año 2013 el Monasterio fundó una Universidad en línea para atender a cientos de sus graduados y tantos otros privados de oportunidad de educación superior para personas de habla hispana. Y un Bachillerato también en línea, la "Universidad Olga y Manuel Ayau Cordón” -, Universidad Hispana en Línea -UOMAC- (www.uomac.net) en prospera.hn

En el año 2014 las relaciones con la Iglesia de Rusia se vieron beneficiadas con la visita a Guatemala del Presidente Vladimir Putin con ocasión de la elección a los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi y esto trajo la apertura de una Embajada Rusa en Guatemala y su primer embajador Nicolai Vladimir. Esta relación eventualmente benefició a las niñas del orfanato quienes después de la visita del Canciller Serguei Lavrov a Guatemala y su visita al orfanato, fueron invitadas en el año de 2010 por el gobierno ruso a una visita de diez días a Rusia, junto con las monjas y se honrara a la Igumeni Inés con la Orden de la Amistad con Rusia y la de la Misericordia, por la labor en el orfanato. Fue maravilloso experimentar la Iglesia Ortodoxa vibrante en sus santos.

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